Muere Ruth Ginsburg, jueza de la Suprema Corte de los Estados Unidos

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Crédito: NY1noticias.com

La jueza de la Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg, una diminuta pero altísima defensora de los derechos de la mujer que se convirtió en la segunda jueza de la corte, murió el viernes en su casa en Washington. Tenía 87 años. Ginsburg murió por complicaciones de un cáncer pancreático metastásico, dijo el tribunal.

La muerte de Ginsberg a poco más de seis semanas antes del día de las elecciones es probable que desencadene una acalorada batalla sobre si el presidente Donald Trump debe nominar, y el Senado liderado por los republicanos debe confirmar, su reemplazo, o si el puesto debe permanecer vacante hasta que se conozca el resultado de su carrera contra el demócrata Joe Biden.

Ginsburg anunció en julio que se estaba sometiendo a un tratamiento de quimioterapia para las lesiones en el hígado, la última de sus varias batallas contra el cáncer. Ginsburg pasó sus últimos años en el banquillo como líder indiscutible del ala liberal de la corte y se convirtió en una especie de estrella de rock para sus admiradores.

Las jóvenes parecían abrazar especialmente a la abuela judía de la corte, llamándola cariñosamente la Notoria RBG, por su defensa de los derechos de las mujeres y las minorías, y por la fuerza y resistencia que mostró ante la pérdida personal y las crisis de salud. Esos problemas de salud incluyeron cinco ataques de cáncer que comenzaron en 1999, caídas que resultaron en costillas rotas, la inserción de un stent para despejar una arteria bloqueada y otras hospitalizaciones varias después de que cumplió 75 años.

Se resistió a los llamamientos de los liberales para que se retirara durante la presidencia de Barack Obama, en un momento en que los demócratas ocupaban el Senado y se podría haber confirmado un reemplazo con opiniones similares.

En su lugar, el presidente Donald Trump casi seguro tratará de empujar al sucesor de Ginsburg a través del Senado controlado por los republicanos -y mover la corte conservadora aún más a la derecha.

Ginsburg se opuso a Trump durante la campaña presidencial de 2016 en una serie de entrevistas con los medios de comunicación, incluyendo llamarlo farsante. Pronto se disculpó.

Su nombramiento por el presidente Bill Clinton en 1993 fue el primero de un demócrata en 26 años. Inicialmente encontró un cómodo hogar ideológico en algún lugar a la izquierda del centro en una corte conservadora dominada por los nombramientos republicanos. Su voz liberal se fortaleció cuanto más tiempo estuvo en el cargo.

Ginsburg era madre de dos hijos, amante de la ópera y una intelectual que vio argumentos detrás de gafas de gran tamaño durante muchos años, aunque las abandonó por monturas más modernas en sus últimos años. En las sesiones de discusión en la ornamentada sala del tribunal, se la conocía por profundizar en los registros de los casos y por ser muy rigurosa en el cumplimiento de las normas.

Argumentó seis casos clave ante el tribunal en el decenio de 1970, cuando era arquitecta del movimiento de derechos de la mujer. Ganó cinco. «Ruth Bader Ginsburg no necesita un asiento en la Corte Suprema para ganarse un lugar en los libros de historia de Estados Unidos», dijo Clinton en el momento de su nombramiento. «Ella ya lo ha hecho».

En la corte, donde era conocida como escritora fácil, sus opiniones mayoritarias más significativas fueron el fallo de 1996 que ordenó al Instituto Militar de Virginia aceptar a las mujeres o renunciar a su financiación estatal, y la decisión de 2015 que confirmó las comisiones independientes que algunos estados utilizan para trazar los distritos del Congreso.

Además de los derechos civiles, Ginsburg se interesó en la pena capital, votando repetidamente para limitar su uso. Durante su mandato, la corte declaró inconstitucional que los estados ejecuten a los discapacitados intelectuales y asesinos menores de 18 años. Además, cuestionó la calidad de los abogados de los pobres acusados de asesinato.

En los casos más controvertidos, incluida la decisión del caso Bush contra Gore en 2000, a menudo se enfrentó a los miembros más conservadores del tribunal, inicialmente el Presidente del Tribunal Supremo William H. Rehnquist y los jueces Sandra Day O’Connor, Antonin Scalia, Anthony M. Kennedy y Clarence Thomas.

La división permaneció igual después de que John Roberts sustituyera a Rehnquist como presidente del Tribunal Supremo, Samuel Alito ocupara el puesto de O’Connor y, bajo el mandato de Trump, Neil Gorsuch y Brett Kavanaugh se incorporaran al Tribunal, en los puestos que habían ocupado Scalia y Kennedy, respectivamente.

Ginsburg diría más tarde que la decisión 5-4 que resolvió la elección presidencial de 2000 para el republicano George W. Bush fue un «episodio impresionante» en el tribunal. Tal vez era personalmente más cercana en la corte a Scalia, su opuesto ideológico. Ginsburg explicó una vez que ella tomó los disidentes a veces mordazes de Scalia como un desafío a enfrentar. «¿Cómo voy a responder a esto de una manera que sea un verdadero insulto?» dijo. Scalia murió en 2016.

Ginsburg fue la autora de poderosos disensos propios en casos relacionados con el aborto, el derecho al voto y la discriminación salarial contra las mujeres. Dijo que algunos tenían como objetivo influir en las opiniones de sus colegas jueces, mientras que otros eran «una apelación a la inteligencia de otro día» con la esperanza de que sirvieran de guía a los futuros tribunales.

«La esperanza surge eterna», dijo en 2007, «y cuando escribo una disidencia, siempre espero ese quinto o sexto voto, aunque me decepcione la mayoría de las veces».

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